Есть ли жизнь на Марсе?

22 марта 2017

    Американский нейробиолог Джозеф Миллер из Медицинской школы Кек при Университете Южной Калифорнии провел повторный анализ данных, которые были получены благодаря аппаратам «Викинг-1» и «Викинг-2», и пришел к выводу, что в 1976 году в анализируемой марсианской почве было нечто, метаболизирующее питательные вещества, причем делающее это с определенным биологическим ритмом, который может обеспечить только живая клетка. Космические аппараты «Викинги» были запущены в августе и сентябре 1975-го, через год они совершили посадку на поверхности Марса и провели там серию экспериментов. Один из опытов заключался в том, что автоматическая рука забирала образцы грунта и помещала их в чашку Петри, где уже содержался питательный раствор, помеченный радиоактивным углеродом. По идее, как ее излагает Миллер, если в почве были какие бы то ни было живые организмы, они должны были поглотить углеродсодержащие питательные вещества и переработать их с выбросом меченого же углекислого газа. Чашка Петри, в которой проводился эксперимент, хотя и была закрыта, имела отводную трубку, присоединенную к счетчику радиоактивности. И такой газ действительно был обнаружен проводившими исследование Патрисией Страат и Гилбертом Левиным, но другие ученые объяснили наблюдаемый процесс химическими реакциями с такими высокоактивными соединениями, как супероксиды и перекиси. На том и успокоились — до 1999 года.

    Миллер, работавший в НАСА в начале восьмидесятых годов, когда ему пришлось изучать влияние невесомости на обезьян, в 1999 году приступил к разработке биологической части будущих марсианских экспедиций, и тогда-то ему на глаза попались данные «Викингов» о периодическом выбросе газа. Наука о биологических ритмах, или часах в то время, когда эти числа были получены, еще только начинала развиваться. Спустя четверть века Миллер распознал в этих сведениях объекты своей специализации — так называемые циркадные ритмы, или временные обозначения естественных ритмов смены дня и ночи, которые характерны для всех земных жизненных форм, включая бактерии, настолько регулярными были колебания в поступлении углекислого газа на счетчик. Как говорит Миллер, «это были не просто циркадные ритмы, но именно 24,66 часа, что в точности соответствует марсианским суткам», и он «на 90 процентов уверен в том, что эти результаты указывают на существование жизни». Однако другой ученый, геолог Брюс Якоски из Университета Колорадо в Баулдере, считает, что цикличность может быть и у химической реакции в результате, например, регулярных колебаний температуры космического аппарата или атмосферного давления на Марсе. Как бы то ни было, Джозеф Миллер уже представил свои выводы на прошедшей в Сан-Диего 46-й ежегодной конференции Международного общества оптической инженерии.