Новости науки

26 мая 2016

    Если помните, один из героев Ильфа и Петрова — частник, обложенный большим налогом, — от волнения принялся подъедать все в доме. Сейчас, спустя лет 70, наука нашла, наконец, объяснение этому виду поведения, поставив его в один ряд с так называемым синдромом ночной еды и связав с тем, что некоторые люди не способны надлежащим образом ответить на стресс. Организм таких людей не вырабатывает нужного количества гормонов, необходимых для правильной координации состояния нервной системы с энергетикой (аппетитом) тела. Хотя Ильф и Петров указали на этот факт много раньше (а народ знал давно), все же приятно, что теперь наука его объяснила, пусть и с некоторым опозданием. Ведь даже после — лучше, чем никогда.

    Бельгийские геофизики рассчитали, как может повлиять на вращение Земли выброс в ее атмосферу «парниковых газов», вызывающих нынешнее глобальное потепление. Земля вращается как твердое тело, но состояние океанских вод и атмосферной оболочки сложным образом тормозит или ускоряет это движение. Просчитав 14 компьютерных моделей, по-разному учитывающих изменение плотности атмосферы под воздействием «парниковых газов», ученые пришли к двум выводам — хорошему и плохому. Плохой вывод состоит в том, что глобальное потепление будет сопровождаться постепенным замедлением Земли. Вывод хороший: за следующие сто лет это замедление составит одну стотысячную долю секунды.

    Экспедиция американского ученого Варда обнаружила в скалах Британской Колумбии убедительные доказательства стремительности так называемой Триассовой биологической катастрофы, произошедшей 200 миллионов лет назад и истребившей до 50 процентов всех живых видов, в том числе весь морской планктон и большинство рептилий, оставив одних динозавров. Распределение изотопов углерода в древних скалах этой канадской провинции показывает, что катастрофа произошла за каких-нибудь 50, а то даже и за 100 тысяч лет. Эта быстрота, а также обнаружение в скалах специфических углеродных шариков-фуллеренов, наполненных благородными газами космического происхождения, свидетельствуют, что Триассова биокатастрофа была скорее всего вызвана падением огромного метеорита, подобно двум другим известным катастрофам такого рода — Пермской (250 млн лет назад) и Меловой (65 млн лет назад, когда погибли динозавры).

    Известно, что активация «спящего» (бездействующего) гена происходит под влиянием так называемого деметилирования, то есть удаления метиловых химических групп с белков, окружающих ген и подавляющих его деятельность. Однако недавно международная группа ученых обнаружила, что спящие гены могут быть активированы и без такой процедуры — простым удалением из хромосомы особого гена, который они назвали «Морфеем» в честь греческого бога сна. Стоит вернуть в хромосому действующую версию Морфея, и активный ген тотчас перестает работать и впадает в спячку. По мнению авторов открытия, это свидетельствует, что природа имеет в своем распоряжении не один, а несколько альтернативных способов подавления активности генов.

    Проведенное в мае этого года исследование лунных глубин с помощью отражения посланного с Земли лазерного луча от рефлекторов, установленных на Луне космонавтами в 1969 году, показало, что лунная поверхность движется под влиянием меняющегося (при изменении расстояния до Земли) земного гравитационного притяжения. Эти подъемы и опускания лунной почвы достигают десяти и более сантиметров, что указывает на наличие внутри Луны «жидкого» ядра диаметром около 400 километров и окружающего его «мягкого слоя» из частично расплавленных скал. Это открытие приближает ученых к разгадке тайны образования Луны. Если окажется, что ее ядро состоит из расплавленного металла, это подтвердит гипотезу, согласно которой Луна образовалась из вещества, вырванного из молодой Земли при ее столкновении с гигантским астероидом.

    Американские ученые успешно подсадили в мозг крысы электронное устройство, передающее сигналы в некоторые участки крысиного мозга, заведующие ее движением. Нажатие на те или иные клавиши компьютера, расположенного в полукилометре от крысы, понуждает ее поворачивать вправо или влево либо двигаться вперед и назад. Ученые назвали свое «дистанционно управляемое» животное «Робокрысой». По их утверждениям, такая «Робокрыса» позволит изучить те биохимические процессы в мозгу, которые управляют поведением животных и человека. Другие специалисты опасаются возможных будущих злоупотреблений этой техникой, указывая, что она может быть использована для управления поведением преступников и даже здоровых людей. С резкой критикой эксперимента выступили организации защиты животных и биоэтики.

    Немецкие ученые смоделировали на компьютере возможное поведение океанской воды при постепенном глобальном потеплении и установили, что, в принципе, это может привести к такой ситуации, когда вода океанов так изменит свою соленость, что изменится направление важнейших течений и средняя температура упадет или возрастет на 10 градусов всего за 10 лет.

    Старики запоминали предлагаемый им список слов хуже, чем молодые люди, но эта разница уменьшалась, когда старикам предлагалось одновременно думать над смыслом запоминаемого. Американские исследователи из города Сан-Луи полагают, что память не столько уменьшается с возрастом, сколько теряет автоматизм.

    Аритмия сердечной мышцы возникает из-за наличия в мелких сосудах сердца крошечных сгустков, блокирующих места контактов клеток друг с другом, установили канадские кардиологи. Это превращает ритмические электрические сигналы в хаотические.

    Обнаружено, что самые обычные бактерии «Эшерихия коли» способны выдержать давление водяного столба высотой до 160 километров! Впрочем, это обнаружено лишь по поведению их хвостиков, а сохраняется ли в них при таком чудовищном давлении метаболизм — пока неизвестно. Но все равно — у нас при таком давлении даже и хвостик уже бы не функционировал.

    Христофор Колумб умер в Вальядолиде (Испания) в 1506 году. Три года спустя его прах был перенесен в Севилью, в 1537 — на остров Сан-Доминго, в 1795 — в Гавану, а в 1898 — обратно в Севилью. За время всех этих посмертных путешествий возникла такая путаница, что сегодня каждое из мест захоронения претендует на то, что именно там сохранились остатки великого флотоводца. Поэтому недавно испанские ученые решили произвести анализ ДНК из сохранившихся костей незаконного сына Колумба, чтобы, сравнив эту ДНК с извлеченной из костей, находящихся во всех «могилах Колумба», определить, какая же из них истинная. Ответ ожидается в 2006 году — к 500-летию смерти первооткрывателя Америки.

    Люди отличаются от шимпанзе всего полутора процентами генов. Но оказывается есть группа генов, по которым это отличие составляет целых 16 процентов, и это гены, управляющие синтезом белков-протаминов, входящих в состав головки сперматозоидов. Открывшая этот факт Бет Стюарт из университета штата Нью-Йорк считает, что изменение протаминов могло способствовать лучшей упаковке ДНК в сперматозоидах человека, что, в свою очередь, могло породить какие-то существенно выгодные особенности развития человеческих эмбрионов сравнительно с обезьяньими.