Новости науки

По информации: BBC, Nature, Daily Yomiuri, Indian Express, Asahi Shimbun, New Scientist, Лента.ру, MIGnews.com, Nature Biotechnology, Experimental Biology, радиостанции «Свобода» • 08 марта 2017

    Ученые из университета в Глазго ряд лет исследовали останки древнего человека Отци, жившего 5300 лет назад в Альпах. Анализ содержимого желудка «рассказал», что человек питался примитивной злаковой культурой, называемой айнкорн. В его рацион входили также ячмень и мясо диких животных. Причиной смерти Отци в возрасте 46 лет ученые считают поражение стрелой, наконечник которой застрял у него под левой лопаткой.

    Альберт Вридж и его коллеги из Портсмутского университета установили, что полицейские могут обнаружить ложь в словах своего собеседника с такой же точностью, как и все простые люди — с вероятностью 45-65 процентов. И только агенты спецслужб могут точнее узнать в человеке вруна.

    Спортивные психологи утверждают: идея футболистов, что удар у них получается удачнее, если они бьют с «любимой» ноги, не более чем их блажь. Дэвид Кери пришел к такому выводу, проанализировав записи матчей мирового чемпионата 1998 года, в ходе которого 90 процентов удачных ударов и пасов были сделаны вне зависимости от того, какой ногой они были выполнены.

    Эфиопский антрополог Иоганесс Хайле-Селассие из Калифорнийского университета в Беркли обнаружил в Эфиопии кости и зубы человекоподобного существа, чей возраст он оценил между 5,2 и 5,8 миллионами лет. Еще недавно, напомним, считалось, что первые гоминиды появились не раньше чем 5 миллионов лет назад. Затем, в минувшем году, в Кении были найдены останки существа возрастом 6 миллионов лет, которое получило название «Человек Миллениума» в честь 2000 года, но его человекоподобность была вскоре оспорена специалистами. Теперь появился еще один претендент на звание древнейшего гоминида — «Ардипитекус рамидус кадабба». Любопытно, что некоторые особенности костей этой «кадаббы» указывают, что она (он?) могла быть прямоходящей. Это означало бы, что уже самые древние гоминиды поторопились встать на задние конечности на миллионы лет раньше, чем это считали ученые. Новая находка могла бы способствовать решению многих сложных вопросов, ранней предыстории человека, но — увы — пока еще она вызывает лишь осторожные комментарии специалистов.

    Ученые из университета штата Техас обнаружили способность к биосинтезу целлюлозы у девяти разновидностей цианобактерии, одной из древнейших форм жизни, до сих пор существующих на Земле, — ее возраст более 2,8 миллиарда лет. По мнению ученых, вероятно, более 2 миллиардов лет назад отдаленные родственники этой бактерии, обладавшие способностью конвертировать солнечный свет в пищу и в целлюлозу, абсорбировались неким иным организмом, в результате чего появились новые формы жизни, которые постепенно и привели к возникновению сегодняшних растений. Открытие американских ученых может стать первым шагом на пути создания генетически модифицированных цианобактерий, которые будут производить целлюлозу в промышленных масштабах, а это позволит сократить объемы вырубки лесов на Земле.

    Эндрю Паркер и Крис Лауренс из Оксфорда выяснили, каким образом собирают влагу из воздуха жуки, обитающие в пустыне. Было замечено давно, что жуки топорщат свои крылья утром, когда незначительные порции влаги содержатся в воздухе, но только сейчас ученые смогли доказать, что решающую роль в снабжении жуков влагой играют надкрылья насекомых. Они покрыты веществом, которое сходно с воском и которое накапливает влагу таким же образом, как это делают листья лотоса. После конденсации влаги на этой поверхности надкрыльев она собирается в большие капли и отправляется в рот жуку. Ученые считают, что можно построить в пустыне сооружения, оборудованные такими же системами сбора влаги, которые будут намного эффективнее ныне существующих.

    При взгляде на привлекательное лицо в головном мозгу человека приходит в возбуждение участок, ответственный за чувство удовлетворения и радости. Группа английских ученых под руководством Кнута Кампе из Лондонского университетского колледжа пришла к такому выводу, проанализировав оценки сорока портретов по десятибалльной шкале шестнадцати мужчин и женщин и реакцию их головного мозга. Оказалось, что человек на портрете кажется привлекательным в первую очередь тогда, когда он смотрит прямо на нас. Как выяснили ученые, участок мозга, который оценивает привлекательность чужого лица, также отвечает и за наши пагубные пристрастия, например, к алкоголю. А у обезьян и крыс он активизируется, когда животное ожидает пищи или воды.

    Японские ученые доказали, что воробьи могут различать, на каком языке с ними общаются — на английском или китайском. После тренировки воробья на слова, произнесенные на английском языке, он отказывался реагировать на такую же фразу, но на китайском. Секрет заключается в том, что птица воспринимала не отдельные слова, а ритмику языка. Несколько лет назад эта же группа ученых доказала способность воробьев различать классическую и современную музыку.

    Впервые палеонтологам Лос-Анджелесского музея естествознания удалось найти органические остатки кожи эмбриона детеныша динозавра внутри яйца, обнаруженного на юге Аргентины. Эту кладку яиц оставил титанозавр, который имел маленькую голову, длинную шею и мог благодаря длинному мощному хвосту подниматься на задние ноги и доставать листья с деревьев. Эти животные откладывали яйца в выкопанные ими ямки, которые потом присыпали травой. Но 80 миллионов лет назад найденные гнезда затопило и яйца ушли в глубь грунта, где со временем и окаменели.

    Согласно исследованиям, проведенным генетиками из Университета Акрона, агрессивность мужчин предопределена строением их генов, которые влияют на формирование и изменение биохимических реакций в мозгу. При этом можно четко определить две основные модели подобных реакций: запрограммированную генетически и вырабатываемую в процессе воспитания и воздействия внешних обстоятельств. И если активность второй модели можно направлять и сдерживать, то генетическая модель агрессии свойственна мужчине на протяжении всей жизни. Именно особые гены на мужской Y-хромосоме стимулируют повышение уровня серотонина, непосредственно связанного с появлением того или иного настроения. Одновременно увеличивается уровень тестостерона, результатом чего и становится агрессия. Таким образом, убеждены ученые, все сферы деятельности, традиционно относящиеся к «мужским», — война, азартные игры, спортивный фанатизм, являются всего лишь проявлением мужского генотипа. А формирование модели культуры, в свою очередь, определяется процентным соотношением «мужского» и «женского» начал в том или ином обществе.

    Итальянские ученые провели генетический анализ двух зубов Святого Луки (автора одного из четырех Евангелий) для того, чтобы выяснить, подлинные ли мощи вот уже тысячу лет хранятся в Падуе. Согласно выводам генетиков, вероятность того, что они принадлежат выходцу из Сирии, а не из Греции, в три раза выше. А согласно историческим данным, Лука был врачом по профессии и сирийцем по происхождению. По преданиям, скончался он в Греции в возрасте 84 лет.

    Группой британских ученых из университета города Лидс создано растение, которое начинает слабо светиться, если ему причиняют вред или оно находится в состоянии стресса. Так же свечение наблюдается и когда на растения падает слишком мало света или им чересчур жарко. Ученые надеются, что их открытие будет использовано при создании урожайных растений, которые смогут противостоять различным стрессам, характерным для флоры Земли.

    На одном из кладбищ в британском графстве Нортгемптон места захоронений будут отмечать не могильными камнями, а чипами, содержащими информацию об умерших. К такому решению пришел совет городка Кеттеринг, озабоченный экономией земли в городе. Микросхемы будут располагаться на поверхности земли, но на самом кладбище, похожем на парк, не будет никаких визуальных ориентиров — родственники будут искать усопших при помощи сканера.

    Розовые камешки, найденные в пещере Вломбоса, в Южной Африке, по мнению британских археологов Криса Найта и Камиллы Пауэр, скорее всего были первой в мире губной помадой. Семьдесят тысяч лет назад женщины каменного века уже использовали эти нехитрые приспособления для привлечения мужского пола. Некоторые антропологи даже считают, что такая раскраска могла обозначать для мужчин, что пока они не добудут еды, они не могут рассчитывать ни на какие близкие отношения.

    Химики из Техасского университета синтезировали краситель, с помощью которого можно определять возраст марочных сортов шотландского виски. В смеси с этим соединением напиток так изменяет цвет, что появляется возможность установить, как долго скотч выдерживался в дубовых бочках.

    Психиатры из Йельского университета выяснили, что мужчины больше, чем женщины, привержены тем азартным играм, в которых игрок находится лицом к лицу с соперником. А женщины больше, чем мужчины, втягиваются в те азартные развлечения, где нет межличностного общения, — игральные автоматы или бинго.

    Объединенный коллектив физиков из России, Швеции, Германии и Бразилии впервые получил органическое соединение, обладающее ферромагнитными свойствами при комнатной температуре. Все ранее созданные органические ферромагнетики являются таковыми лишь при глубоком охлаждении. Новое магнитное вещество представляет собой слоистый полимер, сложенный из сферических шестидесятиатомных молекул чистого углерода.

    Ученые из Австралии утверждают, что на их континенте существует фиолетовое кенгуру. Впервые его увидел биолог Ле Суфу в 1924 году, но не смог ничем доказать свое открытие. Но сейчас ученые из сиднейского университета Маккари смогли представить доказательства существования этого необычного существа. По их словам, природа фиолетового пигмента до сих пор остается для них неразгаданной загадкой. Доподлинно известно только то, что во время дождя фиолетовый пигмент исчезает и вновь появляется уже на сухой коже.